Haemophilus influenzae type b (Hib)

Hib is een ziekte die veroorzaakt wordt door de bacterie Haemophilus influenzae type b. Deze bacterie kan verschillende ontstekingen veroorzaken, waarvan hersenvliesontsteking, longontsteking en bloedvergiftiging de bekendste zijn. Daarnaast kan de Hib bacterie leiden tot een ontsteking van het strottenklepje en gewrichtsontsteking. Hersenvliesontsteking is de ernstigste aandoening die Hib veroorzaakt. Verschijnselen van deze complicatie zijn (vooral bij kinderen) hoofdpijn, nekstijfheid, overgeven, koorts en sufheid. Een longontsteking die wordt veroorzaakt door Hib verschilt nauwelijks van een gewone longontsteking en gaat vaak gepaard met hoesten, benauwdheid, slijm opgeven en koorts.

Hib vaccinatie

In 1993 werd de Hib vaccinatie opgenomen in het Rijksvaccinatieprogramma. Sindsdien komen infecties die zijn veroorzaakt door Haemophilus influenzae type b niet vaak meer voor. Het RIVM telt jaarlijks nog zo’n dertig gevallen van de ziekte. Mensen die nauw contact onderhouden met iemand die geïnfecteerd is, bijvoorbeeld een gezinslid, lopen wel het risico om ziek te worden. Ook mensen met een slecht functionerende milt of zonder milt lopen een verhoogd risico, evenals kinderen die nog niet volledig gevaccineerd zijn en mensen met een stoornis aan het afweersysteem. De bacterie bevindt zich doorgaans in de neus-keelholte en verspreidt zich via de lucht. Bij hoesten, niezen en spreken kan hij via kleine druppeltjes overgedragen worden. De incubatietijd is meestal twee tot vier dagen. Kinderen krijgen de Hib inenting normaal gesproken als ze 2, 3, 4 en 11 maanden zijn. Dit gebeurt in combinatie met de DKTP- en Hepatitis B inenting (DKTP-Hib-Hepatitis B vaccin).

Hib voorkomen en genezen

Naast de goed werkende Hib inenting zijn er meerdere manieren om het risico op infectie te voorkomen. Als u of een gezinslid verkouden is, wordt geadviseerd om papieren zakdoekjes te gebruiken, die na gebruik weg te gooien en daarna goed de handen te wassen. Mocht u geen papieren zakdoekjes hebben, dan wordt aanbevolen tijdens het hoesten of niezen de hand of elleboogplooi voor uw neus en mond te houden. Als u in uw hand hoest of niest, moet u daarna uiteraard ook uw handen wassen. Als na een besmetting daadwerkelijk ziekte ontstaat dan moet behandeld worden met antibiotica, vaak tijdens een korte ziekenhuisopname.