Legionella bacterie en de veteranenziekte

Legionella is een bacterie die legionellose kan veroorzaken. Deze aandoening kent meer dan veertig varianten, waarvan de bekendste legionellapneunomie (ook wel de veteranenziekte of legionellalongontsteking genoemd) en legionellagriep (ook bekend onder de naam pontiackoorts) zijn. De veteranenziekte ontleent zijn naam aan een uitbraak van legionellos onder veteranen in Philadelphia in 1976. Deze legionella-uitbraak leidde tot de ontdekking van de ziekte. De meeste mensen worden na blootstelling aan de legionellabacterie niet ziek. In sommige gevallen kunt u milde, griepachtige klachten krijgen. In het meest ernstige geval krijgt u een heftige longontsteking. Dit is de veteranenziekte.

Legionellabesmetting

De legionellabacterie (legionella pneumophila) komt van nature voor in het water en de grond. U kunt ziek worden als u de bacterie inademt. Drinken van besmet water is echter niet schadelijk. Legionella is ook vrijwel nooit besmettelijk van mens op mens. De incubatietijd van de bacterie kan variëren van twee tot twintig dagen, maar bedraagt gemiddeld vijf tot zes dagen. De legionellabacterie kan snel groeien in warm en stilstaand water (en gedijt goed bij een temperatuur van 25 tot 45 graden). Als het water wordt gesproeid kunt u minuscule druppeltjes inademen en besmet raken. Denk aan sproeiend water van een douche, tuinslang of bubbelbad. Ook kunt u legionellose oplopen via natte koeltorens, die water vernevelen om gebouwen te koelen.

Symptomen Veteranenziekte

Mensen kunnen erg ziek worden van de veteranenziekte of legionallapneunomie. Meestal is opname in het ziekenhuis noodzakelijk. De ziekte gaat gepaard met hoge koorts, kortademigheid, benauwdheid of pijn bij het ademen, koude rillingen, hoofdpijn, overgeven en diarree. Na de ziekte duurt het lang voordat u weer helemaal hersteld bent.

Legionella voorkomen

Er bestaat geen vaccin of inenting tegen de legionellabacterie. Thuis kunt u wel maatregelen nemen. Zo kunt u de boiler afstellen op een hoge temperatuur (minstens 60 graden), de tuinslang na gebruik laten leeglopen en de douche regelmatig ontkalken. Een bubbelbad of jacuzzi kunt u regelmatig schoonmaken. Stoppen met roken verkleint ook de kans op een legionella-infectie. Op reis wordt het uiteraard lastiger deze maatregelen te treffen, maar douches, tuinslangen en jacuzzi’s die lang niet zijn gebruikt leveren een hoger risico op.