Meningitis (Hersenvliesontsteking)

Meningitis, beter bekend als hersenvliesontsteking, wordt veroorzaakt door virussen of bacteriën. In deze informatie bespreken wij alleen de meningitis die wordt veroorzaakt door een meningokokkenbacterie.

Hoe loopt u meningitis op?

Een groot aantal mensen draagt de bacterie tijdelijk bij zich in de neus of keel zonder daarvan ziek te worden. Door hoesten of niezen komt de bacterie in de lucht en kan door anderen ingeademd worden. Dit is met name een risico in volle, afgesloten ruimten en bij intensief contact met de lokale bevolking in landen waar meningitis veel voorkomt. In het bijzonder: delen van Sub-Sahara Afrika. Zo kan besmetting plaatsvinden. Slechts een klein aantal mensen wordt ziek en ontwikkelt een hersenvliesontsteking; met name jonge kinderen en mensen met sterk verminderde afweer lopen een groter risico.

Wat zijn de verschijnselen van meningitis?

De eerste verschijnselen van een meningokokkeninfectie zijn:

  • verkoudheid
  • hangerigheid
  • koorts
  • nekstijfheid
  • braken
  • sufheid
  • kleine huidbloedinkjes die u niet kunt wegdrukken

De tijd tussen de besmetting en het optreden van de eerste ziekteverschijnselen is kort, namelijk twee tot tien dagen.

Hoe voorkomt u meningitis?

Tegen hersenvliesontsteking veroorzaakt door meningokokken bestaan goede vaccins. De toegediende vaccinatie biedt bescherming tegen vier typen meningokokken (ACWY). De beschermingsduur is na inenting 3 jaar.

Voor bepaalde landen en onder bepaalde omstandigheden wordt dit vaccin aanbevolen. Neem contact op met de Travel Clinic van KLM Health Services voor meer informatie. Mekkagangers (Hadj en Umrah) en seizoensarbeiders zijn verplicht een geldig vaccinatiebewijs te kunnen tonen.